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EL VY – RETURN TO THE MOON

El VY, otro dúo formado por integrantes de grupos con renombre, nada menos que Matt Berninger (the National) y Brent Knopf (Ramona Falls, Menomena), que se han unido para crear su primer álbum juntos, Return To The Moon, publicado el pasado 30 de octubre por la discográfica 4AD (con la que han grabado grupos como los Pixies, Grimes o Beirut). Una década de amistad, de giras compartidas y un deseo mutuo de trabajar codo a codo ha hecho que estos dos músicos hayan trabajado diez largos años en un proyecto que ha levantado halagos y ampollas a partes iguales.

Esta es su carta de presentación como dúo, y sin duda ha hecho estremecer a más de uno debido a que El VY suena mucho a The National y Ramona Falls, sin ser ninguno de los dos. Se les ha criticado por no haber arriesgado y experimentado lo suficiente, por no dejar que Berninger dé rienda suelta a su voz, o porque el resultado final suena algo mediocre.

Parte de esos argumentos son ciertos. Si se comparan los álbumes de sus grupos principales con Return to the Moon, es fácil escuchar muchos paralelismos entre unos y otros, y por lo tanto los críticos más serios han tachado este LP como un batiburrillo de uno y otro sin llegar a crear nada nuevo. Al mismo tiempo, hay que darles la razón, porque el talento de ambos queda algo embarrado y lo que podría haber sido un gran disco (algo parecido a la unión de The Last Shadow Puppets, Alex Turner y Miles Kane), se ha convertido en un disco sin más.

11 canciones, 41 minutos en total que van desde un rock más baladista como en No Time to Crack the Sun, pasando por un rock más duro en Happy Missouri, hasta encontrar rasgos de glam rock en I’m the Man to Be, o de una especie de pseudo-grunge en Sad Case. Así se puede ver como este LP es muchas cosas, lo que es bueno por un lado, ya que está lleno de texturas y melodías cambiantes. Pero, por otro lado, este eclecticismo no hace más que confirmar las críticas negativas que señalan este álbum como algo hecho entre medias de los propios proyectos llevados a cabo por los respectivos grupos del dúo.

En cuanto al vocalista, Berninger, mantiene la voz profunda y oscura, pero en clave más pop, dejando un poco atrás su conexión con The National, mientras que Knopf sigue destacando con sus guitarrazos rápidos y pegadizos que se amoldan perfectamente a las canciones y a la voz de Matt. Si le damos un pequeño vistazo más en profundidad a la calidad de las canciones, descubrimos que Berninger sigue siendo algo fanfarrón y un digno compositor/poeta con estrofas como: I scratched a ticket with the leg of a cricket/ And I got triple Jesus, en la canción que abre el álbum Return to the Moon (Political Song for Didi Bloome to Sing, with Crescendo). Aunque al mismo tiempo, él reconoce que “no es Leonard Cohen” en Sleeping Light.

Es indudable que, a pesar de no ser el álbum que pretendía ser, la fusión de estos músicos sí ha sido capaz de crear un proyecto alegre, jovial y desenfadado, algo así como un álbum hecho entre amigos con poca presión y fabricado para el disfrute, fuera de cualquier esfuerzo de ir un paso más allá de sus zonas de confort. El VY es un disco que se puede disfrutar si no se le presta atención en profundidad, tiene madera de ritmos pegadizos y es carne de radio y pista de baile en cualquier fiesta. No es un mal álbum, simplemente ha sido un poco decepcionante que la fusión no haya fraguado como se supone que debería haber hecho.

El VY ya está embarcado en un tour que ha empezado a cruzar todo Estados Unidos y que el próximo diciembre cruzará el charco para actuar por casi toda Europa. Coincidencia o no, otros miembros de las dos bandas Danny Seim (Menomena) y Bryan Devendorf (The National) también anunciaron su propia banda paralela, Pfarmers.

Escúchalo aquí:

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